在正向心理學的概念出現之前,心理學一向探究人心理「發生問題(生病)」的那一個部分,為了讓人「比較不悲慘」而進行治療。而正向心理學之父 Martin Seligman 則在研究數十年心理學、治療無數病患後,開始思考人的幸福感從何而來?怎麼樣才會快樂?比較快樂的人和不快樂的人有什麼差別?(你可以在 Authentichappiness.org 網站進行快樂程度及幸福感測驗)
 
心理學家研究了非常快樂的人,他們的快樂並不是來自於特別有錢、外表比較好看、對某個宗教更虔誠、或是、工作特別優秀,而是這些人在社交關係上很活躍,有穩定的伴侶關係,也有許多朋友或摯友。而這邊所謂的「快樂」指的是笑開懷的那種快樂時刻,對於維持一段幸福快樂的人生,這些是遠遠不夠的。
 

幸福快樂在哪裡?愉悅感、參與感和意義

甚者,Seligman 教授在TED演講中提到幸福快樂需要由三種人生組成:愉悅感(Pleansant life)、參與感(Good life)和意義(Meaningful life)。愉悅感像我們所謂的「小確幸」,吃美食小酌、享受SPA、購物… 等都會讓我們快樂;參與感則是在某些領域當中,時間為了你而停止,例如在職場有所專精、在運動或休閒活動上有過人的表現等,那樣的時刻我們也會快樂;而最後的意義則是找到「人生除了自己以外更大的意義」,這包含了為身邊的人所付出,和為這個世界服務。
你也許會覺得,那麼在這三者之中,我只要有很多的錢,天天吃大餐、購物、住很好的房子就會快樂了吧!然而,有趣的是,第一種類型的愉悅感在「幸福快樂」當中佔的比例是最小的,遞減率也是最高的。舉例來說,你吃了一個月的米其林美食,第一頓可能是100分的快樂,第二頓可能已經變成60分,而到了這個月的最後一天,那頓美食對你來說可能也只是一頓飯而已了。 
 

你可能會說:

「如果我交到男/女朋友,就會變成比較快樂的人了吧?」

 
第一,交到男/女朋友並不代表這是一段健康、穩定或平衡的關係。
第二,這只是其中一個元素,健康的人際關係和社會交流,有助於後兩者「參與感」和「意義」的建立。這有點像雞生蛋、蛋生雞的問題,一個本身不具備快樂能力的人是很難塑造一段健康的關係,而不健康的關係也不會讓人變得更幸福快樂。
我很喜歡 Seligman教授的一段比喻,他說:世界上大部分的減肥法都是詐騙,並不是說它們無法達成減重的效果,而是在快速減重後,你會在更短的時間內,增加更多體重。
 
我們都知道,減肥最好的方式就是「均衡飲食、固定運動」。但為什麼還有那麼多減肥法?而且這麼多人在瘋傳各式各樣的減肥絕招,因為人們喜歡速成、喜歡放縱自己、而不喜歡要長期努力(且不確定結果)的事情。所以另一個角度看,坊間一些教導「把妹」、或「擄獲男人心」的課程(或招式)可能可以讓你很快獲得一個伴侶,然後你以為脫單、追到女神、和高富帥在一起你就會快樂了,但如此也可能讓你用更快的時間失去對方,變得更不快樂。
一段正向健康的關係,相信你我都知道,需要靠得是「良好的溝通」、「彼此尊重」、「重視付出大於收穫」、「時時抱有感謝的心」,還有「持續學習成為一個更好的自己」。這些不是招式所以很難,但卻是可以學習和努力的。
 
更快樂的人往往擁有一段更美好的感情,而美好的感情又可以讓人更快樂,形成正向循環,對生活和自己都有很大的幫助。我知道「快樂」這個詞很籠統,更無法在一篇文章中把正向心理學講得透徹,但我相信你我都知道真正的快樂是什麼感覺,而我也相信,我們都希望持續往那個方向前進。
 

讓自己或是在一段關係中 幸福快樂 有10個具體作法:

  1. 珍惜當下、享受每個時刻
  2. 建立成長型思維,把挑戰和挫折當作考驗,而非作為自己不夠有天份的象徵。
  3. 多與快樂的人相處,耳濡目染
  4. 懷抱夢想,放眼未來
  5. 願意耐心等待,而不是只專注於眼前的享受
  6. 每天都留點時間給自己,不全被別人的事務給霸佔了
  7. 把錢花在人生體驗上,而非物質。
  8. 給予比拿取得多
  9. 擁抱不適、接受困境所帶來的成長
  10. 持續學習新事物、語言、技能、知識… 

參考資料:The 10 Proven Habits of the Happiest People In The World