幾天後就是「 西洋情人節 」(Valentine’s Day)的到來,相信許多有對象女孩兒已經開始引頸期盼會收到什麼樣的禮物或浪漫晚餐,而男孩則苦惱著該怎麼慶祝能讓另一半更開心、該送什麼禮物好,也有朋友情人節還沒到就因為人不能在台灣而吵架分手… 一個浪漫情人節卻常常搞得人仰馬翻、裡外不是人,但你知道,原來在古代,情人節的由來跟「浪漫愛情」的關聯性很薄弱嗎?

瓦倫丁 Valentine 是誰?

中文稱西洋情人節,但英文原意則是「瓦倫丁之日」,紀念的是聖人瓦倫丁,根據古籍,很多人的名字都叫瓦倫丁,而關於這個「聖人」是哪一位有兩種最為人所知的說法。

有一種說法是在羅馬三世紀時,國王克勞迪爾斯二世認為,已婚男子在戰場上表現比單身男子差,因此實施對年輕男子實施禁婚令,而瓦倫丁是一名神父,認為這樣的法令不公義,因此違法為伴侶證婚,他帶著邱比特的戒指,因此想要結婚的年輕伴侶就能夠找到他,而他會給出一張紙做的愛心,象徵上帝對他們的愛。

另一種說法則是在同時期,有名名叫瓦倫丁的聖人協助被刑求、虐待的基督徒逃獄,因此自己也違法入獄,在即將被處以死刑前,愛上了獄卒的視障女兒,在告別時寫了一張情書給她,上面寫著 「來自你的瓦倫丁」(From your valentine)。也有人說,瓦倫丁奇蹟似地讓眼盲女兒重見光明,更讓羅馬國王備感威脅,而獄卒女兒也愛上瓦倫丁,在他死後於墓前種了紅色杏樹以紀念。

客觀來說,瓦倫丁的傳說由來看似一點都不浪漫,甚至有點殘酷,不過一大部分都是跟「犧牲」、「英雄主義」、「同情心」有關,用另一種角度看彷彿又可以描繪成悲情的愛情故事。

為什麼情人節是2/14?

那麼,既然要紀念某位聖人,為什麼要選在二月14日這個日子呢?由於歷史久遠,同樣有很多種說法,有人說是瓦倫丁的忌日。而比較浪漫的說法,是來自於古希臘神話,要慶祝天神宙斯與天后希拉的婚姻。(但其實在古希臘神話中,宙斯無比花心,四處留情,多個私生子,還真不知道這樣的婚姻有什麼好慶祝)

也有一種說法則是在西元270年左右,基督教會為了要「基督化」異教徒訂於2月中的牧神節,而把瓦倫丁之日訂在這天。牧神節是為了祭祀羅馬的農業神的豐收節,以羅馬祭司為首聚集在神聖的洞穴中,屠宰羊代表豐收、屠宰狗代表純潔,再把羊皮剝下割成條狀,沾上象徵聖潔的鮮血,邊遊行邊揮灑在女性的身體上,象徵來年將會多子多孫大豐收。傳說年輕女性會將自己的名字放在大甕中,由單身男子抽取,配對成功將會將為連理。

接著,五世紀末左右,基督教會將二月14日定為聖人瓦倫丁之日,而牧神節也逐漸成為違法的儀式。在中世紀的英國和法國,人們認為這天是鳥兒開始交配的日子,也逐漸和「愛」畫上等號。

西洋情人節 為什麼要送巧克力?

有了這麼多的傳說故事,也因此講到西洋情人節(Valentine’s Day) 就會想到愛心、鴿子、卡片、情書、情詩等等,但巧克力呢?如何與浪漫的愛情扯上關係?

雖然可可內含色氨酸和苯乙胺,兩種能讓人開心的成分,但根據科學家的說法,這些成份少到無法造成任何對人腦的影響,所以其實終歸一句,其實都是行銷惹的禍。雖然西洋情人節可以追溯到羅馬時期,但情人節送巧克力的由來卻是在18、19世紀的英國才開始展露頭角,理查卡德貝瑞的家族製造巧克力,聰明的他首度將巧克力放入心型且有邱比特和玫瑰的盒子中,成為情人節的禮物。

而美國的情人節巧克力起初是來自於著名巧克力廠商 Hershey’s 1907年所出的水滴型巧克力 kisses, 但真正和浪漫愛情劃上等號則是在1923年時,羅素史托佛把巧克力放進心型的盒中,成為當時人人喜歡的情人節禮物。

雖然瓦倫丁之日號稱「西洋情人節」,但最令人驚訝的其實是在日本的巧克力消費,日本巧克力品牌巧妙地把這節日變成不侷限於情人的節日,職場女性要贈送全公司的男性巧克力,用質感和價錢來區分受歡迎程度;單身女性可以贈送喜歡的男性巧克力,對方將視情況在3/14的白色情人節(White Day)回禮,根據統計,在日本光是情人節的巧克力消費,就佔了整年營業額的一半。

所以情人節是…

這麼理性地探討了情人節的歷史、傳說、和人們「被行銷洗腦」的巧克力迷思,並不是要抹滅掉這個節日的浪漫情懷和愉快氛圍,而是希望透過更通盤的了解,能意識到節日真正的意義,而不只是被商人控制著去消費的群眾,或是因為不滿另一半沒有精心準備而生氣,也別因為不能一起慶祝共度「這一天」而沮喪,因為節日是紀念某件事或某個人,它可以帶來平淡生活的起伏,也可以創造各種回憶和驚喜,卻不是生活最重要的部分。

只要看著對方,每天都可以是情人節。
但就算沒有情人,也可以過瓦倫丁之日呀,你可以把名字丟進甕裡,讓異性來抽,隔年就可以結婚了(笑)。或是看看哪一個交友軟體適合你

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