樂天又拼命的 Emily 在台灣念完大學到美國唸書、工作,之後來回中國與台灣之間,居住過深圳、蘇州、台北,旅行無數國家,還曾到希臘擔任志工幫助敘利亞難民。在一次旅行中,深深愛上西班牙的熱情、食物,和地中海的陽光,2012年意外被公司資遣後感到迷惘,決定去西班牙的語言學校念書半年,即使回亞洲工作後仍舊心心念念,因此努力四年、經歷各種挑戰,終於達成長居西班牙的夢想。 

所有事情發生都是有原因的 (Everything happens for a reason)

Emily 不是一個認命的人,但相信所有事情發生都是有原因的,任何意外的轉變、挑戰、甚至是困境,都有可能為未來帶來不一樣的發展。一向工作順利的她,在2012年因為開發APP的公司經營不善,資遣了大批員工,她瞬間陷入迷惘,不知道自己的未來在哪,找不到方向,因此她決定給自己一段停下腳步的時間(所謂的 Gap Year),好好思考自己到底想要做什麼。

因此她來到曾經旅行過,很喜歡的西班牙馬拉加(Málaga, Spain),一邊唸書的期間,她越來越喜歡這個地方,也想方設法留下來,第一個想到的辦法是幫西班牙學校招生, 她主動做了一份簡報向學校提案,強調自己可以幫助這個學校招募華人學生,而學校也答應了,就這樣以半實習的方式節省住宿費,但因為學校沒有達到協助申請工作簽證的標準,因此後來她為了生活,還是接受了一份位於蘇州的正職工作,工作之餘繼續協助學校在中國推廣。

一段時間後,有個投資人願意投資這間學校,讓他們有辦法雇用外國人,然而卻在這名投資人至中國參加教育展時,Emily 感覺他不值得信任、而且把她當秘書使喚,讓她感覺非常不舒服,便拒絕了合作,也因此斷了這條前往西班牙的路。

西班牙文化中重視家庭、好客、熱情的價值觀和 Emily 非常契合,她也被當地的海鮮美食深深吸引!右上圖為Emily家人一起造訪西班牙。(Emily提供)

一條路不通 就轉向另一條

從蘇州再搬回台灣工作的Emily,雖然無法在西班牙定居,卻每年都一定回去一趟,西班牙就像她第二個家一樣,她喜歡西班牙南方的好客、熱情,還有酷似台灣南部的悠閒和食物,家人也非常喜歡那邊的環境。一次又一次離別時的不捨,又燃起她想要搬到西班牙的熱情。

一般來說,我們長住在某地,通常需要學生簽證、工作簽證,或是技術移民、投資簽證等,這些沒有一個符合她的身份,然而卻被她找到了西班牙政府認可的一種長期居留簽證,第一次申請以一年為基準,只需要提供足夠的財力證明(原則上是當地最低薪資乘以12個月)、健康證明、無犯罪證明等等,就有機會獲得長期居留的資格。這樣說起來好像很簡單,但其實光是了解這個簽證就耗費了她超多時間,因為西班牙政府網站只有西文,駐台辦事處網站上也沒有足夠資訊,連辦公室的人聽到都驚訝地問:「妳怎麼知道這個?」

接下來,各種文件都需要翻譯成公證過的西文版本,辦事處不接受電話溝通,只能Email來回詢問,有時候一個問題一拖就是好幾個禮拜,中間還歷經被當地自稱律師的華人詐騙等等。現在說起來好像三言兩語,但沒有任何資訊從零找起,加上語言隔閡,簡直是一個天方夜譚般的任務。

完成夢想只是開始

經歷了重重困難後,Emily 真的如願搬到西班牙了,但這可不是從此之後就海闊天空的童話故事,接下來要面對的是租房、開銀行帳戶、建立生活圈等等,都是一關比一關更難打的怪,連居住的城市她都從原本想去的瓦倫西亞(Valencia)又換回了一直以來深愛的馬拉加。

Emily 開玩笑的講著遇過的一切困難,作為旁觀者,用文字敘事可以如此輕描淡寫,卻無法體會作為一個語言不通的外人,是如何度過這一切。如今她已經在馬拉加居住一年多,西班牙文也逐漸進步,有自己的生活圈和越來越多的工作機會,遇見現在在生活上協助她很多的男友,這些都為她長住西班牙奠定了更好的基礎。(延伸閱讀:和老外約會 原來這樣做超級失禮!)

左圖為 Emily 於西班牙經歷多次搬家、遇到各式各樣房東和詭異狀況後找到的美麗住處和她幸福的貓「豬豬」;右圖為馬拉加市中心一間很有名的餐廳。(照片為Emily提供)

不要為男人 要為自己走天涯

其實在真正搬到西班牙之前,Emily就在旅行過程中和當地人有過一段戀情,但這從來不是她想要搬到西班牙的原因,她說她在當地遇到好多女生都是曾經「為愛走天涯」但後悔的例子,因為「你會給自己某一種期待,覺得自己犧牲了這麼多,對方應該要做到某種程度。而這些期待越大,會讓你受傷越大。」

當自己是為自己做決定時,即使身邊95%的人都反對,自己也不知道這樣的決定對不對,畢竟放棄了原本的一切生活,卻是一種害怕但確定的感覺。Emily 很樂觀的說,在這「過關打怪」的過程中學到很多,原本以為自己會餓死也走過來了,逐漸不那麼不安,因為只要「把自己放在對的地方,很多人就會出來幫忙」,像是她某次只是在當地請一個人幫忙照顧貓,卻意外聊到對方在金融科技產業,可以幫她介紹工作。

她說,「處處都會遇到貴人」

但我反倒認為是 Emily 讓自己準備好,把握機會,讓每一個擦身而過的路人都有可能成為貴人。

現在的她很快樂,而未來的日子,她期待達到生活和工作的平衡,時間自由,在西班牙有一個自己的家,想回台灣陪家人就回台灣。題外話,由於父親早逝,當初她準備搬到西班牙時,最放不下的就是媽媽,雖然有弟弟在台灣,不過她認為女生照顧媽媽還是會比較貼心。沒想到就在這個時候,媽媽和55年沒見過面的國小同學重逢,兩人相知相惜,叔叔的出現,加上對媽媽100分的照顧,讓她可以放心出發。

你能說這一切是巧合嗎?也許真的,當你真心想完成一件事時,全宇宙都會來幫助你!

馬拉加不只是度假勝地,更是藝術家畢卡索的出生地,這城市有自然美景、美麗海灘、美食、還有藝術文化,雖然台灣人鮮少會去那度假,但Emily超級推薦這座南西班牙的城市。(照片為Emily提供)
隨文貼心附贈西班牙消防隊猛男照,左二為 Emily 其中一任房東。(照片為Emily提供)

精彩女人系列——

精彩女人們不論已婚、單身、失婚、有無小孩、有無男友,在什麼狀態下,都用自己的力量活出生命的色彩,希望透過專訪你我身邊活出精彩的女人們,鼓勵更多女人/女孩活出自我、建立自信、找尋屬於自己的幸福!

如果你也想分享自己的人生故事,歡迎與我聯繫。